Paralyzed Mom Missing Out on Life with Family; Needs Wheelchair Accessible Van

Paralyzed Mom Missing Out on Life with Family; Needs Wheelchair Accessible Van


It was Saturday, February 16, 2013 when I received the phone call that dramatically changed my life but more so, the lives of my precious mom and dad. On that day, my 58 year old mom was suddenly hit with a sharp pain down her arm. We immediately thought it was a stroke or heart attack and she was rushed to the hospital. Within hours, she could not feel her arms or her legs because she had quickly become paralyzed from the neck down - a quadriplegic. The diagnosis:  Transverse Myelitis. She went from taking daily 4 mile walks and doing everything on her own to being completely dependent on another person - my dad. She could no longer do simple everyday tasks like brush her hair, brush her teeth, feed herself, bathe or get dressed. She remained in the hospital for months and slowly regained some mobility in her arms.

Today, almost four years later, she remains paralyzed from her chest down and confined to a wheelchair. My dad now takes care of her 24/7. The only time he leaves her side is to run to the grocery store or pharmacy for her medications. They cannot afford a wheelchair accessible van to be able to transport my mom anywhere. Because she does not have the strength to lift herself or stand, we cannot help her into a car and she is forced to rely on inadequate public paratransit within county limits and by appointment only.


In the last three and a half years she's missed the joy of countless family events including her grandson's basketball and football games and school recognition ceremonies - something she very much looked forward to being a part of. My once fully-able 59 year old dad has pulled his back many times and has hurt his arms and shoulders transferring my mom from her wheelchair to her bed, sometimes multiple times a day, and bathing her and dressing her. He takes care of my mom's every personal need. He cleans, he cooks every meal, he does yard work, makes sure she is dressed and showered, does the laundry and does his best to entertain her and keep a smile on her face.


Day in and day out, it's the exact same routine with the exception of when my mom has a doctor's appointment. A wheelchair accessible van will not change the fact that my mom is confined to a wheelchair but it will help my parents find some joy in allowing them to step outside of the four walls they have become accustomed to and experience  family-life and all the celebrations they are missing. 


With a wheelchair accessible van, my mom will be able to reclaim parts of her life that she misses the most and be able to ride beside my dad on scenic drives, enjoy the beach, plan dinner date nights out, go to their grandson's sports games or just go out for ice cream - simple things in life that we take for granted.


And one day, with a wheelchair accessible van, I'm going to take them on their first vacation since this incident so they can experience fun, freedom and fulfillment once again. Please help our small dream come true – anything helps and would be so greatly appreciated.


Thank you with everything I have in my heart and may you get in return countless blessings and unconditional love from those around you.

Xoxo,

Jackie


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Madre paralítica perdiéndose la vida con su familia; Necesita una van con espacio disponible para silla de ruedas


Era sábado, 16 de febrero de 2013 cuando recibí la llamada que cambió drásticamente mi vida, pero más aún, las vidas de mi madre y padre. Ese día, mi mamá de 58 años de edad fue afectada de repente con un dolor agudo por todo el brazo. Inmediatamente pensamos que era un accidente cerebrovascular o ataque al corazón y fue llevada al hospital. En pocas horas, no podía sentir sus brazos ni sus piernas porque se había quedado rápidamente paralítica desde el cuello hacia abajo - una tetraplejía. El diagnóstico: Mielitis transversa. Ella pasó de tomar caminatas diarias de 4 millas y hacer todo por su cuenta a ser completamente dependiente de otra persona - mi papá. Ya no podía hacer tareas cotidianas como peinarse, cepillarse los dientes, alimentarse, bañarse o vestirse. Ella permaneció en el hospital por meses y lentamente recuperó sensación y movilidad en sus brazos.


Hoy, casi cuatro años después, ella permanece paralizada del pecho hacia abajo y atrapada en una silla de ruedas. Mi padre ahora la cuida las 24 horas del día, los 7 días de la semana. El único momento que se aleja de su lado es cuando tiene que ir al supermercado o a la farmacia para comprar sus medicinas. Ellos no tienen los fondos suficientes para comprar una van con espacio accesible para una silla de ruedas para que mi madre tenga un medio de transporte. Debido a que ella no tiene la fuerza suficiente para pararse, no podemos ayudarla a entrar en un auto y tiene que depender de un servicio de paratránsito público inadecuado dentro de los límites del condado, y sólo por cita.


En los últimos tres años y medio se ha perdido la oportunidad de compartir innumerables eventos familiares, incluyendo los juegos escolares de baloncesto y fútbol, y ceremonias de reconocimiento de su nieto, algo de lo cual ella quería ser parte. Mi papá de 59 años de edad se ha lastimado su espalda, brazos y hombros en muchas ocasiones al bañarla, vestirla y al transferirla de su silla de ruedas hasta su cama. Mi padre se ocupa de todas las necesidades personales de mi madre. Limpia la casa, cocina todas las comidas, trabaja en el jardín, se asegura de que esté vestida y duchada, lava la ropa y trata de hacer todo lo posible para entretenerla y mantener una sonrisa en su rostro.


Día tras día, la rutina es exactamente la misma con la excepción de cuando mi mamá tiene una cita médica. Una van con espacio accesible para una silla de ruedas no va a cambiar el hecho de que mi madre esté limitada a una silla de ruedas, pero ayudará a que mis padres puedan encontrar un poco de felicidad al permitirles salir de las cuatro paredes a las que se han acostumbrado a vivir, y a poder compartir la vida familiar y participar de todas las celebraciones que se están perdiendo.


Al tener un van con espacio accesible para una silla de ruedas, mi mamá podrá recuperar momentos de su vida que ella más extraña y podrá viajar al lado de mi papá disfrutando de paseos pintorescos, disfrutar de la playa, planear salidas en la noche para cenar, ir a los juegos deportivos de su nieto o simplemente salir para comprar un helado - cosas simples en la vida que damos por hecho.


Y algún día, teniendo una van con espacio accesible para una silla de ruedas, los llevaré a tomar sus primeras vacaciones desde este incidente para que puedan disfrutar la libertad y la realización de nuevo. Por favor, ayúdenos a convertir nuestro pequeño sueño una realidad - cualquier ayuda es bienvenida y será muy apreciada.


Gracias desde lo más profundo de mi corazón y que tenga usted a cambio innumerables bendiciones y amor incondicional de aquellos que le rodean.


Xoxo,

Jackie


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Jackie Guzman


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